夢の食卓   100haの楽園 宍塚・里山の食卓

                    Table of Dreams 夢の食卓

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 今回の「夢の食卓」の舞台は茨城県土浦市宍塚。
2010年ユネスコ未来遺産にも登録された、都心から一番近くて広い「里山」。中心には「宍塚大池」と呼ばれる水辺も広がり、約100haの自然の集大成。

 宍塚の里山の保全活動を続ける、及川ひろみさん68歳。
彼女を取り巻く200人もの会員は、日々山に入り、手入れをし、そこにいる動植物すべての生き物を守り続けている。

 そもそも里山とは原生林とは違い、人の暮らしによって成り立つ山や林のこと。その結果、生物多様性が保たれている。私たちが食べるための作物をつくる田んぼや畑があり、そこにカエルが住み、それを狙うヘビがいて、またそれを狙うタカがいる。また、私たちが暖をとるための木材があり、そこにしか生息できない植物が生え、それを食べる昆虫がいて……という風に、人の暮らしに関わっている山林環境が、動植物にとっての生存条件となっている。 

 しかし近年、私たちの暮らし方は変化し、わざわざ山に入らなくてもよくなった。それからというもの、全国から「里山」が消えつつあるのだ。では、及川さんが続ける「里山を守る活動」とは、どういうことなのか。彼女の2日間に密着した。

 そこには、都心で生活する若者と、代々ここに暮らすご年配たちが、一緒に汗を流し、ともに自然の恵みをいただく、青空の下の豊かな食卓があった。







by mahalotakashi | 2012-04-26 21:21 | mahalo@食卓